Je hebt één of meerdere Oracle-databases in je organisatie én je vraagt je af

  • Hoe lang ondersteunt Oracle de gebruikte versie(s) nog?
  • Wat het risico is van uitstellen?
  • Wat het risico is van nu upgraden?
  • Kan je die oude versie nog jaren gebruiken?
  • Of past die Oracle-database überhaupt nog wel in je toekomstplannen?

Herken je deze vragen? Lees dan snel verder. De kans is groot dat je hierna zo snel mogelijk plannen maakt om naar de laatste versie over te stappen. Je wilt immers niet zo’n schrijnende case worden die we af en toe tegenkomen in ons werk.

Ondersteuning van database versies door Oracle

Vroeger waren er major en minor releases

In het verleden bracht Oracle eens in de zoveel jaar een nieuwe Major release uit met allerlei nieuwe functionaliteit. Daar tussendoor kwamen kleinere releases met weinig of geen nieuwe functionaliteit. Tot en met versie 12 was er meestal een eerste en tweede minor release, dus 10.1 en 10.2, 11.1 en 11.2. In al deze gevallen was de tweede release de meest gebruikte. Veel organisaties wachtten met een upgrade of migratie tot de tweede release uit was. Men verwachtte in de eerste versie nog diverse bugs. Begrijpelijk. Maar hoe zit dat nu?

Nu zijn er Long Term releases en Innovation releases

Vanaf 12.2 is Oracle een andere weg ingeslagen. Er wordt nu gesproken van een Long Term release en een Innovation release. Oracle 11.2 kan beschouwd worden als de vorige Long Term release, en 19c als de huidige. De releases 12.1, 12.2 en 18c waren allen Innovation releases, en ook 21c is dat. De eerstvolgende Long term release is 23c.

In tegenstelling tot het verleden wordt nu verwacht dat elke Long Term release zonder problemen kan worden gebruikt voor de volgende upgrade. De achtergrond hiervan is dat Oracle in de cloud de upgrades routinematig uitvoert en er volledig op vertrouwt dat deze kleinere upgrades nergens grote problemen veroorzaken.

Vraag je je af of je nu al moet overstappen naar release 23c? Het onderstaande releasesondersteuningsschema kan je helpen:

Wat opvalt is dat alle versies van voor de huidige Long Term release (19c) al uit support zijn, er is zelfs geen betaalde extended support meer mogelijk. De enige 2 versies die vandaag (tweede helft 2023) volledige ondersteund worden zijn 19c en 21c. Daar komt naar alle waarschijnlijkheid 23c zeer binnenkort bij.

Waarom een upgrade op korte termijn echt nodig is

Misschien denk je dat applicaties wel blijven functioneren op een oudere, niet meer ondersteunde versie van de database. Hij draait immers al jaren stabiel. Je omgeving is echter vaak wat minder stabiel. Zo wordt regelmatig hardware vervangen of een operating system geupgrade. Of misschien wil je jouw applicaties naar de cloud verplaatsen met een Bring Your Own Licence (BYOL) optie.

Deze veranderingen kunnen maken dat de niet-meer-ondersteunde database op het nieuwe platform niet meer goed functioneert. Dat lijkt soms bangmakerij, maar wij hebben diverse schrijnende gevallen meegemaakt waarbij slechts met draconische oplossingen applicaties nog in de lucht gehouden konden worden.

Een andere reden om vaart te maken met het moderniseren van je database is dat zolang je een (eventueel extended) support contract hebt het gratis is om over te stappen naar een nieuwe, ondersteunde versie. Maar wacht je te lang, dan gaat het extra geld kosten. In feite moet je een nieuwe licentie kopen, en dat is aanzienlijk kostbaarder dan een supportcontract. Mocht je al in die situatie zitten dan kan wellicht een overstap naar een Cloud contract nog uitkomst bieden, er zijn diverse Cloud aanbiedingen die aantrekkelijker zijn dan een BYOL.

Extra voordelen van upgraden

Oracle biedt veel meer dan simpele dataopslag. Als je jouw Oracle-database ook gebruikt voor de ontwikkeling van applicaties en integraties, kan je extra profiteren van de mogelijkheden die moderne applicatiearchitecturen met zich meebrengen. Zo zijn er populaire concepten zoals een microservices architectuur, en documentgerichte applicaties een stuk eenvoudiger te realiseren. Je kunt met de oudere versies van Oracle wel zulke applicaties of services bouwen, maar daar komt veel bij kijken.

Wanneer je overstapt naar Oracle 23c dan is er een veelvoud aan nieuwe mogelijkheden:

JSON

Release 23c (en zelfs 19c) kan soepel omgaan met JSON-documenten, het gegevensformaat dat zeer populair is in moderne webapplicaties. Met het speelveld veranderde nieuwe JSON Duality Views in 23c kunnen zelfs op JSON-documenten gebaseerde applicaties low-code gebouwd worden zonder aan de applicatiekant maar iets te hoeven programmeren.

ACID principe

Een concept van databaseapplicaties uit het client-server tijdperk heeft een comeback: Er is weer volledige concurrency controle over de transacties volgens het ACID principe (wat o.m. ervoor zorgt dat gebruikers elkaars wijzigingen niet kunnen overschrijven), een aspect dat verloren was gegaan bij webapplicatiearchitecturen.

Javascript, Property Graphs en meer

Met een database die Javascript begrijpt, die zonder wijziging met op MongoDB gebouwde applicaties kan werken, de steeds populairder wordende Property Graphs voor analytische doeleinden snapt, en die nog meer dan ooit aan afgesproken standaarden voldoet wordt er een wereld van mogelijkheden geopend.

Wereldleider

Oracle mag met recht een Translytical of in hun eigen woorden een Converged database genoemd worden (een database die voor elk soort doeleind gebruikt kan worden, zowel voor transacties als voor analytics en meer), is daar wereldleider in, en de voorsprong op de concurrentie wordt met versie 23c nog eens enorm vergroot. Het betekent dat je niet meer naar andersoortige databases, zoals NoSQL, DocumentStore (MongoDB) etc. hoeft te zoeken, Oracle kan alles aan, in de voor zowel beheerders als ontwikkelaars vertrouwde omgeving.

Naar welke versie gaan we?

Wie nog op 18c of lager zit moet dus zo snel mogelijk overstappen naar een ondersteunde versie. Wordt dat 19c, of 23c zodra die beschikbaar is?

Kies voor 19c als:

Je applicaties al jaren draaien en er geen plannen zijn om uitgebreide nieuwe functionaliteit te (laten) bouwen. De keuze om op een versie te zitten die nog langere tijd ondersteund wordt is hierbij de veiligste, ook al biedt deze niet per se veel nieuwe mogelijkheden. Dan is de keuze voor 19c een goede, zeker als de upgrade voor eind 2024 gepland staat. Wordt de upgrade uitgesteld tot 2025 dan is het aan te bevelen om meteen naar 23c te gaan.

Kies voor 23c als:

Er nog regelmatig nieuwe functionaliteit ontwikkeld wordt. Zelfs als dat alleen maar uitbreiden van bestaande applicaties betreft, is het zeer aan te bevelen om gelijk naar 23c over te stappen. Zo plukt u echt de vruchten van de huidige mogelijkheden. Het heeft geen toegevoegde waarde om eerst naar 21c te gaan omdat deze versie geen extended support heeft en bovendien nog lang niet alle features bevat die 23c zo interessant maken. Daarbij komt dat enkele van de 21c features ook in de latere updates van 19c zijn toegevoegd.

Wat zijn de risico’s bij een upgrade?

Wij hebben diverse database upgrades of migraties uitgevoerd of meegemaakt. Het aantal issues bij upgrades naar de eerstvolgende (long term) release is over het algemeen zeer laag.

Bij upgrades waar een aantal versies overgeslagen wordt kan het zijn dat er vervallen functionaliteit vervangen moet worden. Zulke wijzigingen worden zeer lang van tevoren door Oracle aangekondigd, en het daadwerkelijk vervallen wordt meestal pas na een aantal releases daadwerkelijk doorgevoerd.
Bij het overslaan van versies moet je erop rekenen dat een rechtstreeks upgrade niet mogelijk is, maar dat deze in 2 of meer stappen moet plaatsvinden. Dit vergroot de doorlooptijd. De laagste versie die in aanmerking komt voor een rechtstreekse upgrade naar 19c is 11.2.

Wanneer de versie zo oud is dat minimaal 1 tussenversie nodig is om de upgrade uit te voeren, bijvoorbeeld van 10g naar 19c, dan is het aan te bevelen om een migratie uit te voeren. Hierbij wordt via export en import de schemaobjecten en data in 1 of meer stappen van de oude naar de nieuwe database overgebracht. Met deze methode zijn goede ervaringen.

Er zijn een paar situaties waar bij upgrades rekening gehouden moet worden, zoals gebruik van Java in de database, gebruik van Advanced Queues, conversies van 8-bits karaktersets naar UTF8, gebruik van LONG kolommen, gebruik van utl_file voor lezen en schrijven van bestanden. Maar als dit vooraf goed in kaart is gebracht, kan met de juiste maatregelen de upgrade probleemloos worden uitgevoerd.

Conclusie

Meebewegen met de nieuwere Oracle-database versies brengt steeds minder risico met zich mee. Het tegengestelde is eerder waar: nieuwere versies bieden meer mogelijkheden en zijn beter bestand tegen updates van bijvoorbeeld het Operating System. Zoals hierboven geschetst hangt de exacte situatie af van je situatie en behoeften. Mocht je willen sparren over de beste aanpak, dan staan wij altijd voor je klaar. Wij kunnen helpen van een migratieplan tot en met een succesvolle uitvoering.

Overweegt u uw Oracle Forms applicaties te vervangen door iets dat er moderner uit ziet? Verspil dan geen tijd en … ga verder met Forms. Het is nu namelijk mogelijk om de Forms applicaties te blijven gebruiken en uitsluitend de presentatielaag (de GUI) te vervangen door een technologie naar keuze.

Veel van onze klanten die applicaties hebben gebaseerd op Oracle Forms technologie hebben de afgelopen 10-15 jaar meerdere malen overwogen om Oracle Forms te vervangen door andere technologie, zoals Oracle ADF, Oracle Application Express, Microsoft .NET of een Java EE framework. In bijna alle gevallen, met uitzondering van een paar kleine (minder dan 200 forms) applicaties, werd geconstateerd dat de inspanning te groot zou zijn om de investering te rechtvaardigen. Inderdaad, een goed functionerende applicatie die gedurende vele jaren verbeterd is en volwassen is geworden, kan niet zo maar gemigreerd worden naar een totaal andere technologie zonder verlies van kwaliteit en met instemming van de gebruikers. Niet alleen de investering zou te hoog zijn, maar een minder uitgerijpt systeem met klagende gebruikers is het onvermijdelijke gevolg. Bovendien krijgt de gebruiker ook nog eens nauwelijks nieuwe functionaliteit, de inspanning van alleen al het migreren is te hoog om nog ruimte voor nieuwtjes te laten. Kortom, argumenten die pleiten voor migratie komen van ontwikkelaars, niet van gebruikers of managers.

Tijden veranderen echter, gebruikers raken gewend aan fraaie apps op mobiele telefoons of tablets en aan gelikte HTML 5 websites, en vragen nu hetzelfde gedrag van hun bedrijfstoepassingen. Hoewel Oracle Forms applicaties verfraaid kunnen worden met gebruik van Javabean technologie zal dit niet werken op mobiele apparaten en het zal nooit de look-and-feel van een echte HTML 5 webpagina evenaren. Betekent dit dat het nu toch tijd wordt om Forms te vervangen?

Het antwoord is: Nee. De User Interface is een belangrijk deel van een applicatie, maar betreft zeker niet het grootste deel van de applicatie code, en is slechts klein in vergelijking met het deel dat de bedrijfslogica, beveiliging, verbinding met de database en integratie implementeerd. Al deze zaken worden op de back-end computer (de applicatie server) uitgevoerd, en de gebruiker maakt het niet uit in welke technologie dat deel van de applicatie is geïmplementeerd.

Dit betekent dat het slechts vervangen van het User Interface deel van Forms genoeg moet zijn om de investeringen in de applicatie uit het verleden te behouden maar gelijktijdig het gezicht te moderniseren. Vanwege de strikte scheiding van het front-end (de Forms applet) en het back-end (Forms runtime, frmweb) in de Forms architectuur zou het eenvoudig moeten zijn om dit doel te bereiken. De mensen van AuraPlayer onderkenden dit en hebben software gemaakt om een ontwikkelaar in staat te stellen om de Forms back-end te gebruiken samen met een front-end technologie naar keuze. De AuraPlayer software genereert webservices die de schakel vormen tussen Forms runtime en de user interface, als vervanger van de Forms Listener Servlet die deze rol vervult in de Forms applet architectuur.

Als AuraPlayer gebruikt wordt om de nieuwe applicatie te bouwen is het niet nodig om enige code van de Forms applicatie te herschrijven. deze blijft gelijk en functioneren, alle validaties en database transacties doen nog steed hun werk, en zelfs zullen alle (fout-) boodschappen nog steeds aan het front-end teruggemeld worden door de intermediaire webservices.

Met AuraPlayer wordt dus de stabiliteit en volwassenheid van de applicatiecode behouden, terwijl de user interface volledig gemoderniseerd kan worden. Het is zelfs mogelijk om aparte schermen te maken voor webbrowsers en smartphones, of gebruik te maken van adaptieve ontwerp technieken om beide vanaf dezelfde code te ondersteunen. technologieën die heel geschikt zijn voor dit doel zijn Oracle Application Express, Oracle ADF en MAF, en OutSystems, diverse andere technologieën kunnen net zo goed gebruikt worden.

Transfer Solutions kan helpen bij het opzetten en uitvoeren van een proof of concept, met het maken van een schatting van de benodigde inspanning voor het bouwen van de nieuwe GUI, en met de selectie van de beste front-end technologie.

Voor meer informatie neem contact op met Transfer Solutions: info@transfer-solutions.com
Voor meer informatie over AuraPlayer ga naar: www.auraplayer.com.

Nieuws

Oracle ACE Boyd Timmerman

17 juni 2024 • Arjan van der Palen

Aftermovie KlantEvent 2024

4 juni 2024 • Mariette van Pinxteren

Vacature Support Medewerker

29 mei 2024 • Transfer Solutions

Meer nieuws

Blog

Meer blogitems

Training & Events

Meer training & events